Er zijn zo van die plaatsen op de wereld die moeilijk te omschrijven zijn.
Wat als je op een plek bent geweest die zo’n indruk heeft nagelaten dat het echt moeite kost om deze onvergetelijke ervaring neer te pennen? Want al omschrijf ik deze unieke logeerplek met de meest fantastische termen, eigenlijk moet je er zelf naartoe gaan om te ervaren dat Laluka Safari Lodge zoveel meer is dan gewoon een lodge in Zuid-Afrika.
Als het paradijs echt bestaat, dan is het zeker hier, in Welgevonden.

Welgevonden Private Game Reserve

Waterberg Biosphere Reserve

Laluka Safari Lodge ligt in het natuurreservaat Welgevonden Private Game Reserve dat zich op zo’n 3 uurtjes rijden van Johannesburg bevindt. Het Welgevonden Game Reserve dat deel uit maakt van de Waterbergregio werd in 2001 door UNESCO uitgeroepen tot Waterberg Biosphere Reserve. Dit privé wildreservaat is meer dan 30.000 hectare groot en werd gesticht in 1993. Daarvoor werd dit land ingepalmd door Afrikaanse boeren waar er intensief aan veeteelt werd gedaan. Maar de eigenaar van de boerderij ‘Welgevonden’ startte in 1987 het initiatief om alle landbouwactiviteiten te staken en er opnieuw een wildreservaat van te maken.

The Big Five

En mét succes, want in Welgevonden kan je er niet alleen de Big Five spotten, het is één van de privé wildreservaten met de grootste populatie witte neushoorns in Afrika. Ook giraffes, zebra’s, cheetahs, nijlpaarden, leeuwen, elanden, wildebeesten, kudu’s, klipspringers, olifanten, apen en de zeldzame bruine hyena fungeren hier als de vaste bewoners van Welgevonden. Je vindt er ook meer dan 250 verschillende vogelsoorten.

Dicht bij de natuur

In Welgevonden, waar ook Laluka Safari Lodge gelokaliseerd is, vind je verschillende luxe safari lodges. Dit privé reservaat is enkel toegankelijk voor de gasten van de lodges en het is niet toegestaan om met je eigen wagen het reservaat in te rijden. Wat er ook voor zorgt dat het evenwicht in de natuur zo min mogelijk wordt verstoord. Bovendien ervaar je zo nog beter hoe het voelt om zo dicht bij de natuur en het wild te zijn.

Laluka Safari Lodge, een klein paradijs in Zuid-Afrika

Van de bank naar de bush

Laluka (lalukisa) (la-lu-kah): grow in wisdom, become intelligent

Een groter contrast kan het bijna niet zijn. Een dertig jaar lange carrière in de bank ruilen voor een echte thuis in de Afrikaanse bush. Een leven waar velen van dromen, maar weinigen die de stap echt durven zetten. Didier Eeman deed het en heeft er tot op vandaag nog geen moment spijt van gehad. Samen met zijn zoon Simon en schoondochter Giulia zochten ze meer dan een jaar naar de geschikte plek om een safari lodge te starten. Hun lange zoektocht die startte in 2017, eindigde uiteindelijk hier, in Welgevonden. In 2019 kocht het trio een oude lodge die bijna volledig tegen de vlakte ging en werd Laluka Safari Lodge geboren.

Het plaatje klopt

Als mensen mij vragen waarom ze een paar nachten of misschien wel een ganse week net in deze safari lodge in Zuid-Afrika moeten verblijven, dan geef ik altijd hetzelfde antwoord; ‘Alles klopt bij Laluka.’
Het interieur, het eten, de safari’s, de mensen én de persoonlijke aanpak.
Didier en zijn personeel hebben ons drie dagen ongelooflijk in de watten gelegd. Bovendien voel je je in Laluka écht welkom. En nét dat onderscheidt deze unieke lodge van veel andere luxe safari lodges.

Dompel je onder in een oase van luxe

Van zodra je wordt afgezet aan de lodge, ervaar je meteen hoe mooi en indrukwekkend Laluka Safari Lodge is. Je ziet ook dat hier heel doordacht is te werk gegaan om van deze unieke safari lodge een echt pareltje te maken. Laluka ademt comfort en luxe uit maar tegelijkertijd voelt de inrichting ook heel warm en cosy aan. En dit allemaal dankzij de geweldige expertise van interieurarchitecten Tanguy de Clippele (een neef van Didier) en Nathalie Sagaert uit Genval.

Ook de zes kamers, die net als het gemeenschappelijk terras en de infinity pool, een geweldig uitzicht geven op de Tshwene-vallei, zijn magnifiek mooi. Allemaal beschikken ze over een heel ruim terras, loungezetels, een plunge pool én een heerlijke buitendouche. De kamers zijn net als de gemeenschappelijke ruimtes luxueus ingericht. Bovendien past er nog een extra eenpersoonsbed in. Dus ideaal voor gezinnen met één kind.

Ook telt Laluka heel veel gezellige plekjes. Er is een boma waar je van een echte Zuid-Afrikaanse braai kunt proeven of je kan op een klein privéterras genieten van je lunch of diner.
In de open keuken van de lodge zie je Tinswalo, chef van dienst, de lekkerste gerechten met de beste zorg klaarmaken voor haar gasten. Ook kookworkshops -en showcooking worden in deze open keuken voor de gasten gedemonstreerd. En het zijn net die elementen die ervoor zorgen dat Laluka veel meer dan zomaar een lodge in Zuid-Afrika is.

Culinaire verwennerij

Live in Harmony with Nature

Bio op je bord

Als foodie vind ik het superbelangrijk om lekker maar ook vooral gezond te eten. En ook daar hebben ze bij Laluka aan gedacht. Wat begon als een idee om zelfvoorzienend te leven, groeide uit tot een volwaardige biofarm. Hier worden niet alleen groenten en kruiden geteeld. Ook het vlees dat op ons bord komt, komt van de Laluka Farm. Bovendien worden al deze bioproducten niet alleen geleverd aan de Laluka Lodge, maar ook aan andere lodges in de buurt.

Piet Huysentruyt

Laluka is niet alleen het paradijs voor de natuurliefhebber. Ook foodies of gasten die van lekker eten houden, zullen zich hier helemaal thuisvoelen. Want het eten dat je in Laluka op je bord krijgt, is echt superlekker. Grotendeels te danken aan ‘Laluka lady chef’ Tinswalo, die geweldig lekker kan koken. Bovendien komt Belgische TV-chef Piet Huysentruyt hier regelmatig langs om het kookteam te coachen en dat is er zeker ook aan te merken. Zo kregen we tijdens ons verblijf in Laluka zelfgemaakte charcuterie en mergpijp voorgeschoteld.

Food coma

Ik wil jullie wel waarschuwen. De kans op een food coma is er heel erg groot.
Wat kan je verwachten?
Je start de dag met een klein, maar fijn ontbijtbuffet en je hebt daarnaast de mogelijkheid om ook à la carte een extra gerechtje erbij te nemen. Eggs benedict, wafels, roerei met spek, … You name it!
Dan is er ‘s middags een lunch voorzien die bestaat uit drie gangen. Je hebt altijd de keuze uit een aantal gerechtjes die je bij het ontbijt moet doorgeven. Net als ‘s avonds bij het diner.
Maar ook als je een namiddag safari doet, wordt er gezorgd voor een kleine versnapering én een lekker drankje naar keuze.
Maar goed, er zijn ergere dingen dan een food coma in Zuid-Afrika hé?

Safari, safari en nog eens safari

Game drives

Je kan nooit genoeg safari’s of game drives doen. Want elke safari is anders én net daarom is het zo leuk.
Dus, als je heel erg van game drives houdt of je wil zo dicht mogelijk bij de natuur zijn, dan moet je hier in Laluka Safari Lodge komen logeren. In de doorsnee lodge in Zuid-Afrika boek en betaal je per safari maar in Laluka, betaal je een vaste prijs per overnachting en zijn alle safari’s inbegrepen in de prijs.
Je kan per dag twee keer op safari gaan. Er is altijd een ochtendsafari om 6 uur en dan is er ook nog ééntje rond 16 uur met een sundowner. Dat is een aperitief met hapje, waarbij je samen geniet van een magnifieke Afrikaanse zonsondergang.

Bushwalk

Of wat dacht je van een ‘walking safari’ of bushwalk? Dan verlaat je het comfort en de veilige omgeving van de 4×4 jeep en trek je met een gewapende ranger de bush in.
Voor Steven en ik was het onze vuurdoop maar we vonden het achteraf gezien wel een geweldige ervaring. Toen we onze veiligheidsbriefing kregen, was ik er eerlijk gezegd niet echt gerust in. Zeker niet toen de ranger zei dat, als hij riep ‘Jump in a tree’ we absoluut zijn instructies moesten opvolgen en we het zeker niet op een lopen mochten zetten. Omdat we het anders toch niet zouden overleven…. Gelukkig zagen we enkel wat zebra’s en neushoorns op grote afstand en leerden we heel veel over het leven in de bush. Zeker een wandeling die we nooit zullen vergeten.
Later op de dag volgde nog een spannende ontmoeting met een woeste olifant, die ik gelukkig nog kan navertellen en kon vastleggen voor het nageslacht. Nieuwsgierig? Klik hier.

An experience of a lifetime

Eén van de allerbelangrijkste redenen waarom Laluka niet zomaar een safari lodge in Zuid-Afrika is, is dat je er een beleving op maat kunt ervaren. Je hebt er de keuze uit exclusieve ervaringen voor het leven.
En dat maakt deze lodge net zo bijzonder.
Een braai in de bush, showcooking in de open keuken, een workshop biosappen maken, een avondje sterren kijken, winepairing in de bush, een ‘bush sleep out’ terwijl een ranger de wacht houdt, …
In deze lodge kan het allemaal en is alles ook bespreekbaar. En net dat maakt van Laluka Safari Lodge misschien wel één van de meest unieke safari lodges van gans Zuid-Afrika.

Wildlife Conservation

Bovendien kan je door de goede contacten die Laluka Safari Lodge onderhoudt ook twee interessante projecten bezoeken. De ‘Rhino Sanctuary’ van dierenarts Nele Sabbe houdt zich bezig met het beschermen van de bedreigde neushoorn en het ander project, het ‘Wild dog’ herlokalisatie project, beschermt de wilde honden die intussen ook een bedreigde diersoort zijn geworden.

Tijd voor jezelf

Heb je wat nood aan tijd voor jezelf? Boek dan een massage in de spa, spendeer een uurtje in de sauna of boek één van de schoonheidsbehandelingen in het spa-en wellnesscentrum.
Weetje: de ecologische zepen, massageolies en shampoos uit de badkamer, worden ook hier gemaakt.

De perfecte plek voor amateurfotografen

Of je nu op zoek bent naar die perfecte zonsondergang of je wilt kamperen bij een waterpoel en je wil een actiefoto maken, bij Laluka Lodge krijg je alle foto’s waar je op hoopt. Fotografielessen, speciaal uitgeruste trucks en zelfs een afdrukstudio in de lodge, zorgen ervoor dat Laluka volledig is uitgerust voor elk niveau van fotograaf.

‘Live’ natuurdocumentaire

Eén van de mooiste maar vooral wonderlijkste plekjes van Laluka is voor mij, de observatiehut die naast de lodge ligt. Neem plaats in één van de comfortabele zetels en word getuige van levensechte cinema. Met een beetje geluk maak je vanop de eerste rij ‘live’ een natuurdocumentaire mee. De foto van de zebra’s? Die is daar genomen.

Magische plek

Laluka Safari Lodge kan je helemaal niet vergelijken met de ‘gemiddelde’ safari lodge in Zuid-Afrika.
Want Laluka Safari Lodge is veel meer dan zomaar een logeerplek in de bush. Ik omschrijf het eerder als een buitengewone en vooral onvergetelijke beleving.
Een ‘once in a lifetime’ experience die je terug naar de natuur en de essentie brengt. Met alle goede dingen des levens erbij. Een totaalbeleving, zoals je die misschien nooit meer ergens anders zult ervaren.
Is het de overweldigende natuur, die magnifieke plek in de bush of zijn het die warme mensen van Laluka?
Eén ding weet ik zeker; Laluka Safari Lodge is een magische plek die je de rest van de wereld even doet vergeten. En ik kom zeker nog terug.

Praktische info

  • Indien je niet over een huurwagen beschikt, kan Laluka Safari Lodge een luchthaventransfer regelen.
  • Het wildreservaat Welgevonden is malariavrij.

Info en prijzen

  • Prijs per persoon per nacht op basis van een tweepersoonskamer aan vol pension:
    7080 ZAR (350 EUR)
  • Prijs per persoon per nacht op basis van een tweepersoonskamer ‘aan vol pension ‘all in’:
    9450 ZAR (468 EUR)

Op basis van de wisselkoersen 03/2023

Boeken?

Wil je ook eens proeven van deze unieke ‘Laluka-experience’?
Boek dan vandaag nog je verblijf bij Laluka Safari Lodge via Springbok Travel.
Geniet bovendien van 10% korting op je verblijf bij gebruik van de code TRAVELONSNEAKERS.


Mdluli Lodge
Luxe lodge

Zoek je nog een ander uniek logeerplekje in Zuid-Afrika? Lees dan ook De leukste logeerplekjes in Zuid-Afrika.

Dit zal je ook leuk vinden

Leave A Comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *